区块链应用 | BAT之下的新出路

By 黄为涵 VIP at 2018-01-16 • 0人收藏 • 80人看过

最近,有硅谷投资人跟小探聊起这两年的硅谷动态,说了一个感觉:这两年创业公司亮点有限,初创公司根本竞争不过大公司,不是被碾压就是被“收割”:看上了哪家创业公司?买下来!

不止硅谷,国内的 BAT 也开启买买买模式,于是有了“ BAT之下,寸草不生” 的说法。

区块链应用 | BAT之下的新出路

图自网络

大公司资源多、速度快,的确轻松碾压小公司。在这种情况下,初生牛犊的小公司还有出路吗?

有:只要你找准痛点,用新技术弯道超车,真能提前跑到一片蓝海里。

到底初创公司如何撬动行业巨头?在国内有 BAT、美国有 FAAG 等“前狼后虎”的情况下,还有哪些创新的空间?

带着这些问题,小探采访了前淘宝无线总经理、兰亭集势前 CTO、美国电商 5miles 创始人、CyberMiles 创始人卢亮博士。

区块链应用 | BAT之下的新出路

“小企业在创新,大企业在收割”

卢亮博士提到,“赢者通吃” 的现象在互联网行业体现特别明显。从早期的 eBay、淘宝,到后来的facebook,再到打车软件。虽然横跨不同行业,但他们的发家模式非常相似,基本是这 4 步:

1. 先利用互联网技术迅速扩张;

2. 再用 VC 投的大量资金快速扩充、占领整个市场,熬过竞争对手;

3. 位置坐稳后开始“收网”,收取各种各样的佣金或广告费用;

4. 等成了行业老大,怕被别人颠覆,反正资本充裕,可以通过收购、兼并,把中小企业赶出去。

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也就是说,中心化的公司一定程度上垄断市场之后,别的公司就很难再入场。

卢亮自己就有亲身体会:

2007 年他加入阿里后,卢亮博士成为淘宝搜索、广告及第一版淘宝商城的技术工作负责人;2008 年他又成为淘宝无线事业部第一任负责人。卢亮说,淘宝成立的前 6 年其实一直都在赔钱,足足赔了18、19个亿;09 年淘宝收支平衡后,10 年仅一年的收入就能覆盖之前几年所有的投入了。

对淘宝来说,这当然是守得云开见月明,淘宝 —— 或者 facebook、亚马逊、滴滴打车等等 ——想用资源、政策等各种方法建立起壁垒、捍卫胜利果实,也是情理之中。

看上了哪家创业公司?买下来!于是,这些 “收割” 的巨头拼到最后,就变成拼两件事:资本、用户规模。

拼到最后,“BAT 之下,寸草不生”。

5miles:三年做到美国电商前十

2014 年,卢亮在一番仔细考察后发现手机端的二手电商还有很多机会,于是创立了二手交易平台应用 5miles(5英里)。这个应用基于用户的地理位置,为其推送附近 5 英里内的二手商品,而且只能当面交易。反正离得近,用户线下交易风险也低。

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在 5miles 之前,二手商品的交易很多都在 craigslist 上进行。在美国生活过的朋友们估计对 craigslist 这个神奇的网站都不陌生:craigslist 上有很多二手买卖、租赁求职的信息,不过它以两件事“著名”:网站丑、骗子多。

都 2018 年了,看着 craigslist 的网站设计,感觉依稀回到 2000 年初,真叫一个岁月静好,感受不到时间和科技的进步...

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而 5miles 就在其安全性和便利性方面都做出了明显改进:作为一个“移动升级版的 Craigslist”,5miles 的平台上列有不少手机、家具、汽车、服装等二手商品。

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或许这就能解释 5miles 的神速发展:14年成立、15年初正式进入美国、16年总交易额超过30亿美元、截止 2017 年7月,用户数超过 1200 万,覆盖美国超过 15 个城市。

收获了大量的忠实用户、积累了技术之后,卢亮不满足于此,还是想尝试一下区块链的美丽新世界。

凭借在 5miles 累积的经验,卢亮决定发挥专长,把电商和区块链技术结合。于是 5miles 旗下的 5xlab 实验室开始打造智能商业合约区块链 CyberMiles。

从 5miles 到 CyberMiles

先问你一个问题,假如你在网上买一箱苹果,你把钱转给卖家,卖家把苹果寄给你,你认为这过程会透露多少信息?

不要以为只是卖家知道,银行、信用卡公司、购物平台的支付中心等这些支付中介,对你所有一举一动清清楚楚。有心也好、无意也罢,泄露你个人信息的,就是这些支付中介。

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这就是 CyberMiles 想要解决的问题之一。生活中,有很多交易都需要第三方机构作为信用中介来处理支付信息,但区块链技术能使任何达成一致的双方可以直接支付,第三方无需参与。

和很多项目不同,CyberMiles 并不是建立在以太坊上的应用,而是一个和以太坊一样的基础区块链。CyberMiles 想做一个可以普适现实世界商业合约的基础区块链及其组件,以及包括各类型的商业合约模版。

和以太坊相比,CyberMiles 更“商业友好”,也就是让人们用 CyberMiles 进行商业行为时更方便:

首先,交易频次高。

大家对 Visa 肯定并不陌生:你钱包里的信用卡上,可能就有 Visa 的标志。

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但你有没有好奇过,全球那么多人用 Visa,Visa 每秒钟能处理多少笔交易?卢亮博士介绍说,目前 Visa 每秒钟可以处理 6000 笔交易 (6000 TPS)。换句话说,如果你想让你的支付系统被广泛使用,就必须达到这个速度,而以太坊现在的速度明显远远达不到这个要求。

卢亮博士介绍说,目前 CyberMiles 内部测试就已经达到 6000 TPS,以后还有望更快。

其次,没有 gas 费用。

gas 费用是区块链上交易的“过路过桥费”,你想让你的交易被确认?先交钱哈。不过现在在区块链上交易有些问题:除了速度慢,现在转账的 gas 费也很高。

目前,虽然以太币快于比特币,几年之后随着交易量增加,以太坊的转账速度也很难提升上去。如果到时 gas 费用涨到每笔 15、20 美金,转一笔 50 美金的交易,gas 费用就占交易金额的 30-40%,这就违背了数字货币方便、去中心化的初衷。

而 CyberMiles 的目标,是想让 gas 费变成 0,这样大家在 CyberMiles 上进行交易,就更加简单、方便、低成本。

Gas 不收钱,那什么收钱呢?

答案:智能合约模板。

与传统区块链不同的是,CyberMiles 不但可以直接承载应用,开发社区也能在CyberMiles 上构造全新的区块链,来建立自己的公开或私有区块链。

为此,CyberMiles 建立了 12 个大类、371 个小类的智能合约模版,以完善对多种商业场景的支持,支持快速创建智能合约建立商业的智能合约模版市场。这些模板种类多种多样:比如说保险、贷款、订餐、担保交易、租赁等等。

举个例子:搭飞机时,难免遇到飞机晚点的情况。这时,就可以拿出智能合约的“机票延误险”模板,系统先取得航空的数据,乘客和今天一样,照常购买机票延误险(这个行为在区块链上,就是把代币放到池子里)。如果飞机延误,航空公司赔付的钱就会自动打给乘客,提高效率、减少纠纷。

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用大白话说,有了这些模板,以后类似的交易就不用再一个一个重新写新的智能合约,直接套用模板就行,这样更省时间、也更省成本。

不过虽然没有 gas 费用,但使用模板是收钱的,模板的开发者在每一次模板被使用的时候会拿到奖励,这也激励开发者们开发出更好的模板。

虽然背后技术很复杂,但卢亮博士说,CyberMiles 的目标是让用户的购物体验和在 5miles、在其他传统电商或者移动电商上面一样简单,让纯技术性的东西变得更商业化,而不要有区块链的距离感,这样才更容易被大家接受。

其实这有点像我们今天用微信支付:大众只需要知道 “二维码扫一扫” 就可以了,不知道背后的技术?没关系的。

“小舢板”  vs. 巨轮

现在区块链技术大热,有些区块链项目其实在链下就能解决,为了蹭热点,也要硬搬到链上。那么,CyberMiles 想解决的这些问题,是否有可能通过非区块链的方式解决呢?

卢亮博士说,的确可以,而且淘宝早期就已经做到了。

那么,为什么要用区块链技术解决呢?主要有两个原因:

一是成本革命,二是产权关系的革命。

在解释成本革命的时候,卢亮博士打了个比方:区块链技术有点像过去的云计算,过去每家企业都需要自己做个发电厂,做个柴油机,成本比较高。区块链技术类似于发电机:大家帮助大家,公众帮你产生“电”,降低个人负担的成本。

而另一方面,在区块链的技术下,产权关系也发生了巨大的改变。以 CyberMiles 为例,CyberMiles 不是团队或股东拥有的私人公司,而是由所有持币人共同拥有。生产关系改变了,大家的利益也都取得一致,对建设生态系统也有更积极的影响。

有意思的是,其实 CyberMiles 和 Amazon 并不是零和竞争:卢亮博士介绍说,其实 CyberMiles 着力于“技术革命带来的增量”,而增量的东西现在是没人做、或者做不到的。上文提到的航空延误险就是一个例子。

如果说今天的亚马逊是一艘巨轮,那刚成立不久的 CyberMiles 目前还是一只小舢板。CyberMiles 这样的公司给了我们一个很好的信号:巨头之下,依靠新技术,小舢板也是有创新空间的。

而且别忘了,也只有小舢板,才能 “轻舟已过万重山”。

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